Допамин е вид невротрансмитер (тоест химическо сигнално вещество на нервната система). Тялото го произвежда и нервната система го използва, за да изпраща съобщения между нервните клетки. Ето защо понякога бива наричан химически куриер. Допамин е важен за начина, по който чувстваме удоволствие. Не случайно е наричан хормонът на щастието и по-ниските или по-високите му нива, могат сериозно да се отразят не само на начина, по който се чувстваме, но и колебанието в нивата на този хормон може да предизвика здравословни проблеми.

Как се произвежда допамин?

Процесът по производството на този невротрансмитер е двуетапен. Той се произвежда в мозъка като първоначално аминокиселината тирозин се променя във вещество, наречено допа, след което се превръща в допамин.

Как функционира невротрансмитерът допамин?

Допаминът може да се отразява на движенията, паметта, вниманието, удоволствието и награждаването, обработката на болка, настроението, пристрастяванията, поведението и познанието, съня, мотивацията, персоналността и креативността.

Допаминът е важен за движенията, тъй като при секретирането на специфично количество допамин от съседните неврони, то се използва за функциониране на базалните ганглии – невронни функции и основна структура в мозъка, която контролира всякакви телесни движения. Така, когато не достигне достатъчно количество до базалните ганглии, това може да доведе до забавяне или некоординиране на движенията. В обратният случай при повишено количество, тялото може да прави ненужни движения и повтарящи се тикове.

Допаминовите секрети играят роля и в префронталната кора като те могат да спомогнат за подобряването на работната памет. Само, че нивата на допамин тук са изключително деликатни и дори малко изменение може да накара паметта ви да страда. Понеже този невротрансмитер влияе на паметта, той може да се отрази и на учебния процес и на начина, по който задържате информация. Така, наличието на този хормон по време на някакво събитие, ще доведе до запомнянето му, но при липсата на заинтересованост, няма да запомним нищо, просто защото това химическо вещество е малко. Така, че тук по-ниските нива, означават и по-малко запомняне.

Допаминът играе роля и при фокусирането. Той работи и реагирайки на зрението (зрителните нерви), което ви кара да насочите вниманието си към някаква конкретна задача или дейност. Отговорен е за това какво съдържание ще остане в краткосрочната памет. При ниски нива тук, това може да доведе до дефицит на вниманието.

Като централен химикал в мозъка, допаминът регулира начина, по който се възприема и изпитва удоволствие. Тоест, ситуации или моменти, които са приятни за вас, водят до освобождаването на този хормон, което кара човек да търси отново желаната дейност. Типичен пример е храненето, особено това с високо съдържание на захар или половият акт, които стимулират освобождаването на допамин в мозъка. Не случайно тези дейности са такива, в които хората искат да се включват непрекъснато. Това е и една от причините невротрансмитера да се нарича „хормон на щастието“.

Химикалът може да се освобождава и при по-неприятни ситуации като например спор с приятел. Отговаряйки за нивото на удовлетворение, колебанията в нивата на „щастливия хормон“ могат да предизвикат депресия. Също така, както всички знаят, някои лекарства и наркотици могат да предизвикат пристрастяване. Причината е, че се насочват директно към невротрансмитера и инхибират повторно усвояване на допамина във всеки наличен синапс.

Допамин, който се отделя във фронталния лоб на мозъка, регулира потока на информация, получена от други области на мозъка. Ако има нарушения в този регион, тогава неврокогнитивните функции могат да намалеят, като например, способностите за решаване на проблеми.

Високите нива на този невротрансмитер обикновено водят до будност. Ето защо при наличие на заболявания като психоза или шизофрения се предписват антипсихотични лекарства, които да намалят нивата на допамин и да предизвикат спокойствие и сънливост. Освен това високите нива са характерни за творческите личности, които правят необичайни асоциации и могат да намират нетипични решения на дадени проблеми. При тях мисловният процес е по-разнопосочен. Това води до повишаване на креативността. И обратно, когато нивата са занижени, това води до сънливост. Не случайно през деня нивата са по-високи, а през нощта, по-ниски, с което се появява нуждата от сън. Също така липсата на този хормон води до липса на мотивация за извършване на различни дейности.

Симптоми при ниски нива на допамин

Някои симптоми, свързани с недостига на този невротрансмитер включват:

  • загуба на равновесие;
  • запек;
  • скованост в мускулите;
  • мускулни крампи, тремор или спазми;
  • загуба или наддаване на тегло;
  • затруднено хранене и преглъщане;
  • понижена енергия;
  • нарушения в съня;
  • липса на фокусиране;
  • усещане за умора;
  • по-бавно движение или говорене от обикновено;
  • демотивация;
  • необяснимо чувство на тъга или плач;
  • чести промени в настроението;
  • наличие на ниска самооценка;
  • усещане на чувство за вина;
  • чувство на тревожност;
  • самоубийствени мисли или мисли за самонараняване;
  • халюцинации и заблуди;

Пониженото количество допамин е свързано с множество разстройства на психичното здраве, но не причинява пряко тези състояния. Най-честите състояния, свързани с недостиг на допамин са депресия, шизофрения, психоза (включително халюцинации и заблуди) и болест на Паркинсон.

Симптоми при високи нива на допамин

При високи нива на допамин, могат да са налице някои от следните симптоми:

  • повишена възбуда и безпокойство;
  • повишена тревожност;
  • когнитивна острота – тоест подобрения свързани с паметта, ученето и решаването на проблеми;
  • повишено чувство на удовлетворение от извършените дейности;
  • хедонизъм;
  • повишена енергия;
  • повишено либидо;
  • хиперактивност;
  • безсъние;
  • повишено желание и мотивация за учене;
  • мания;
  • повишена мотивация;
  • по-лесна организация на мислите;
  • параноя;
  • повишена производителност;
  • по-добро чувство за самоконтрол;
  • просоциално поведение;
  • повишени нива на стрес;

Как да разберем какво е нивото на допамин?

Няма официален начин, по който може да се измери нивото на допамин в мозъка. Има някои индиректни методи, но по-скоро за определяне на състоянието на човека, един лекар ще разгледа симптоми като фактори на живот, история на заболяването и симптоми, които могат да подскажат дали става дума за ниски или високи нива на допамин.

Как се регулират нивата на допамин?

Обикновено, лекарите могат да използват медикаментозно лечение, в зависимост от поставената диагноза, но също така може да се наложи консултиране, промяна на хранителния режим и начина на живот, физическа терапия или прием на добавки като витамин Д, магнезий и омега-3, в зависимост от това дали става дума за ниски или високи нива на допамин.

Изображения: Pixabay

82 Прегледа